Qué son los tokens ERC20 y cómo funcionan

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En los últimos años escuchamos hablar mucho de los tokens ERC-20 y de lo útiles que son. Descubramos estas extensiones de la plataforma Ethereum juntos.

Tokems y criptomonedas.

Hablando de fungibilidad y no fungibilidad de tokens y criptomonedas, no podemos dejar de mencionar el llamado estándar ERC-20, la base estructural digital sobre la que se construyen la mayoría de los proyectos de la plataforma Ethereum.

Profundicemos en este discurso y entendamos las razones técnicas por las que se creó este estándar y cuáles son los fundamentos tecnológicos de este tipo de contrato inteligente, que tiene como objetivo simplificar ciertas operaciones en la blockchain de Ether.

¿Qué son los tokens ERC20?

Primero, algunas palabras preliminares sobre qué es un token, en caso de que no esté claro. Sin ir demasiado lejos en aspectos técnicos, diremos que un token es la representación de un valor que tenemos y que es establecido por quienes lo crearon. 

Al menos inicialmente, ya que en el caso de que el token antes mencionado ingrese a los mercados, su valor será establecido por los propios mercados, oferta y demanda, de la manera más clásica. Debido a que los tokens tienden a tomar el valor de dinero real, es decir, se usan como si lo fueran, es apropiado dar un ejemplo muy simple para explicar las diferencias.

Piense en las fichas dentro de un casino, tienen valor en este contexto, ya que solo dentro del casino pueden representar algo. Fuera de ellos no valen nada y no se pueden utilizar comúnmente para cambiar valor. Del mismo modo, las fichas de un ecosistema determinado tienen valor solo dentro de él, fuera de su utilidad se evapora.

Pero, mientras su utilidad se evapora, su valor no se evapora, ya que se supone que pueden reintroducirse muy fácilmente en el circuito en el que expresan la función para la que nacieron. Esto es esencialmente lo que sucede en los centros comerciales del mundo de las criptomonedas, los intercambios. 

Qué son los tokens ERC20 y cómo funcionan
¿Qué son los tokens ERC20?

Los tokens comercializados en estos lugares no tienen ninguna utilidad directa más que ser utilizados como herramientas comerciales, pero reinsertados en su contexto natural también recuperan su función principal.

Los ejemplos que podríamos hacer son muchos, desde los diversos tokens de las diferentes plataformas financieras descentralizadas, hasta los creados en 2017 durante las innumerables ICO de ese período, hasta la misma moneda utilizada en Ethereum, el Ether. Sí, ETH también puede considerarse un token y es el token que representa nuestra posibilidad de interactuar con la cadena de bloques.

En definitiva, lo cierto es que en ocasiones las diferencias entre tokens y dinero real son muy matizadas, también porque no es tanto su ser ontológico el que determina qué son, sino la forma en que el usuario decide utilizarlos. 

No solo eso, sino que también entre los propios tokens existen diferencias sustanciales siempre relacionadas con las cuestiones habituales, el motivo por el que fueron creados y la utilidad que deben tener dentro de la red: pueden tener valores similares a los de las acciones de una empresa, podrían ser monedas reales, o utilidades, o incluso simples “lanzamientos” que realiza una entidad después de recibir una donación.

Volviendo al ejemplo de las fichas de casino, a excepción de las prohibiciones que pueda haber establecido el legislador, ¡nadie nos prohíbe sacarlas afuera y cambiarlas por bienes o servicios con alguien que esté dispuesto a aceptar este sistema de pago!

Tokens ERC20
Tokens ERC20

Token: ¿Qué es el estándar ERC-20?

Dicho esto, ¿qué es el estándar ERC-20? Comencemos diciendo que ERC es un acrónimo y significa Ethereum Request Comment, el número 20 es en cambio un identificador elegido de manera arbitraria. Por lo tanto, es nuestra cartera Ethereum la que gobierna y para enviar o recibir este tipo de token necesitamos lo mismo.

Tratando de simplificar podemos resumir de la siguiente manera. Los tokens ERC-20 no son más que tipos de tokens que tienen características precisas. En primer lugar, son fungibles, es decir, cada token es tal y como todos los demás, en segundo lugar, hay algunas otras características funcionales determinadas a través de lo que podríamos definir una plantilla real.

Son seis y se refieren a las cantidades disponibles y que se ingresarán, a las funciones relativas a la posibilidad de realizar transacciones y finalmente al control de las mismas, la regularidad y disponibilidad efectiva en las carteras del remitente.

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Tokens ERC20

Estándar ERC-20: motivos de creación y éxito

La razón por la que se crearon es muy sencilla y está relacionada con la necesidad de no tener que reprogramar y reescribir todo desde el principio. Podríamos definirlo como un sistema de capas que debe ser compilado en sus partes esenciales y que de esta manera simplifica enormemente el trabajo que tendrá que realizar un programador. 

Eso sí, en el caso de que lo que quiera conseguir sea adaptable y compatible con las superestructuras primero de Ethereum y luego del estándar ERC-20. Entonces, está claro que, si el propósito es crear tokens no fungibles, no podemos usar esta arquitectura preestablecida.

Por lo tanto, estamos hablando de aplicaciones y extensiones de Ether, como una extensión o un complemento para un navegador, o como cualquier software dentro de un sistema operativo.

Estándar ERC-20: las razones del éxito

El éxito que ha tenido la adopción de este estándar está, por tanto, ligado a esta relativa simplicidad de programación, que, en los casos más exasperados, le permite crear realmente su propio token con unos pocos clics. En los últimos años han nacido algunos servicios que te permiten hacer esto y en muchos casos no es necesario entender codificación ni ser programador.

Está claro que este sistema, si por un lado facilita enormemente el acceso, por otro lado, no garantiza que todo lo que se hace sea realmente útil, sólido o que tenga valor. No es una coincidencia que la gran mayoría de las ICO nacidas entre 2017 y 2018 hayan salido mal, perdieron mucho valor o ya no existen.

 

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